1. ¿Qué es la HIPONATREMIA?:

La hiponatremia es un desorden en el balance líquido-electrolítico que resulta en una concentración excepcionalmente baja de sodio en plasma. Una disminución sostenida en la concentración de sodio plasmático trastorna el balance osmótico, resultando en un rápido flujo de agua hacia dentro del cerebro. Esto causa inflamación del cerebro y una cascada de respuestas neurológicas severas que van incrementándose (confusión, convulsiones, coma) que pueden culminar en muerte por la ruptura del tallo cerebral. Cuanto más rápido y más bajo caiga el sodio plasmático, tanto mayor será el riesgo de consecuencias que amenacen la vida.

2. HIPONATREMIA en deportistas:

La hiponatremia que ocurre en atletas se caracteriza más frecuentemente por hipo-osmolalidad (hipotonicidad) del plasma. Esta condición es conocida como hiponatremia hipotónica por dilución, es decir, más agua de la normal para la cantidad de sustancias disueltas en el plasma.

En los términos más simples, la hiponatremia resulta de alguna combinación de la retención anormal de agua y/o de la pérdida anormal de sodio (ver Figura 1). La retención de agua puede ocurrir por la retención excesiva de agua por los riñones o por beber demasiada agua. En atletas, las pérdidas de sodio en el sudor empeoran el problema.

3. Una vez conocido esto: ¿Cómo debemos reponer líquido durante la actividad física? 

No debemos olvidar  que beber adecuadamente durante el ejercicio mejora el rendimiento y disminuye el riesgo de problemas relacionados con el calor, pero eso no significa que los atletas “bebamos tanto líquido como sea posible durante el ejercicio”.

Se han sugerido consumos de líquido que oscilan entre 400-800 ml por hora durante el ejercicio para reducir el riesgo de hiponatremia.. Éste es un consejo adecuado para aquellos atletas que sudan a tasas no muy altas, pero defectuoso para aquellos que sudan sustancialmente más.Los atletas que pierden más sudor que la cantidad promedio, requieren un consumo de líquido mayor para prevenir una deshidratación significativa. Y aquellos atletas que sudan por debajo de las tasas promedio deben beber menos.

4. Conclusiones:

No hay duda de que una hidratación adecuada beneficia la función fisiológica, el rendimiento y la salud. Tampoco hay duda de que la hidratación excesiva puede ocasionar una situación potencialmente peligrosa para la vida. Parece ser que un consumo excesivo de líquido es la principal causa de muchos casos de hiponatremia. Por esta razón, es vital que aprendamos cómo tener una hidratación adecuada y de los daños potenciales de la hidratación excesiva. Las condiciones de la competición deportiva (calor, humedad, duración, intensidad,…) y las características individuales (peso, nivel de entrenamiento, tasa de sudoración,…) son fundamentales para definir la estrategia de hidratación en una prueba.

NO DEPENDA SOLAMENTE DEL AGUA
Tomar sólo agua le impide reemplazar los electrolitos perdidos en el sudor y consumir carbohidratos estimuladores del rendimiento que le ayudan a entrenar durante más tiempo y más fuerte. El consumo excesivo de agua puede llevar a disturbios electrolíticos peligrosos.

NO SE SOBREHIDRATE
El agua es definitivamente algo bueno, pero usted puede llegar a excesos de algo bueno. El beber grandes cantidades de líquido no sólo es innecesario, sino que puede ser evidentemente peligroso. Algunos síntomas de aviso de hiponatremia son: estómago inflamado, dedos y tobillos hinchados, un grave dolor de cabeza y confusión.

NO GANE PESO DURANTE EL EJERCICIO
Un signo seguro de haber bebido demasiado es la ganancia de peso durante el ejercicio. Si usted pesa más después de la práctica que antes, esto significa que usted bebió más de lo que necesitaba. Asegúrese de reducir su consumo la próxima vez para que no gane peso.

NO RESTRINJA LA SAL EN SU DIETA
Es esencial consumir bastante sal (cloruro de sodio) en la dieta para reemplazar la pérdida de sal en el sudor. Debido a que los atletas sudan mucho, su necesidad de sal es mucho mayor que la de los no atletas.

NO UTILICE LA DESHIDRATACIÓN PARA PERDER PESO
La restricción del consumo de líquido durante el ejercicio perjudica el rendimiento y aumenta el riesgo de problemas relacionados con el calor. La deshidratación debe mantenerse al mínimo siguiendo un adecuado plan de reposición de líquido.

NO RETRASE EL CONSUMO DE LÍQUIDO DURANTE EL EJERCICIO
Adquiera una estrategia de hidratación de tal forma que evite la deshidratación temprana en el ejercicio. Una vez deshidratado, es casi imposible alcanzar las necesidades de su cuerpo porque la deshidratación realmente disminuye la velocidad a la cual el líquido sale del estómago.

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